Миллион лет на Галапагосах.

Не так давно, совершенно случайно, наткнулся я на хорошее упоминание книги Курта Воннегута «Галапагосы». Или цитата какая-то вечная мне на глаза попалась оттуда. Я много что читал из Воннегута, но «Галапагосы» как-то прошли мимо меня.

Прошло время… немного, к моему счастью, — и я книгу прочитал. Честно говоря, потом я некоторое время ходил совершенно потерянный и ошарашенный. Книга, как говорится, произвела на меня… обабахное впечатление. Неожиданно сильное. Я уже думал, что много чего читал и видел, удивить меня вот так уже невозможно — ан нет! Ещё как можно.

Если кратко, то это сказ о том, как на Галапагосах случайно оказалась небольшая группа людей и они там выжили. А в это время остальное человечество биологически вымерло. И оставшиеся на островах люди выживали в крайне ограниченных условиях — без земли, огня, дров и т.п., но много птицы, рыбы и другой скудной еды. В результате за миллион лет в результате эволюции они превратились в… Сами читайте! Обалденно написано, жутко по смыслу, великолепно по тексту. Задевает за самое нутро моей хомосапиенсной сущности.

Неудивительно, что на моём столе практически немедленно появился вот такой антикварный пятитомник в шести книгах:

Ну, а также заодно:

Что бы выбрать из этого разнообразия…

Дальше: выбор сделан!…

Формула-1 Сочи: строевая подготовка колонной по одному.

Как я когда-то уже рассказывал, лучше всего старт и финиш гонки смотреть из гаража. Там вся команда, напряжение, эмоции. Особенно, когда твоя команда занимает поул-позиции (впервые с 2008-го года!) — всё, болтать некогда! Собрались, приготовились, построились…

Неважно, что болидов не видно — зато всё отлично слышно и большой экран перед глазами. А также важно, что старт происходит от тебя метрах в 30-40, сразу за бетонным заборчиком. Старт!

И что это?

Стремительный финский Боттас сразу выпрыгнул на две позиции вперёд (а кому-то спать надо меньше!) и… на этом гонка, в принципе, закончилась. Ничего особо интересного дальше не произошло. Как все выстроились после старта — так и закончили (там была ещё авария и сейфити-кар, что вообще загасило всю остальную борьбу на старте). Короче, никакой интриги. Всё это больше напоминало колонну на марше, а не автогонку. Все растянулись, Хэмилтон отстал. И продолжал плестись всё дальше и дальше. А все остальные вообще скрылись где-то там сзади за поворотами в 30 секундах от Феррари с Мерсами. Строевая подготовка колонной по одному… с растягиванием строя.

Дальше: знакомые лица на крыше…

Сюрприз-задачка с математикой, конями и слонами.

Дети! Внимание.

Если вы думаете, что до летних экзаменов ещё как ползком до Северного Полюса до южного экватора, то вы категорически ошибаетесь. Экзамены неотвратимы, это нужно просто принять как данность окружающей нас природной среды. Это было, есть и будет навсегда. (в этом месте моей речи очень хочется сказать «аминь», но я воздержусь).

Итого, все осмысленные дети пошли учить разные умные предметы, а в сухом остатке мы имеем тех, кто уже всё выучил заранее и готов всевозможными способами предаться праздным развлечениям – а их есть у нас! Причём, неплохо есть!

Итак, смотрите-читайте-внимайте внимательно:

Всем-всем-всем любителям, почитателям, профессионалам, интересующимся шахматами и просто обычным умным людям!

12-21 мая 2017г. в Москве состоится второй этап серии Гран-При по этому замечательному виду спорта. А поскольку мы недавно записались официальными партнёрами этого и всех остальных шахматных мероприятий FIDE и World Chess, то у нас есть несколько лишних билетиков. А поскольку они у нас есть, то их нужно непременно передать в заслуживающие руки «любителей и почитателей». А где вас найти как не здесь?

Посему объявляется конкурс!

Шахматная лотерея!
Шансы у всех равные!
Клик – и может быть!

Но – сначала надо немного поработать, поскольку в нашей мышеловке сыр совершенно не бесплатен.

Задачку для конкурса подобрал чемпион мира среди юниоров Михаил Антипов. По его словам, задачка нетривиальная, из разряда «фиг нагуглишь» (подсказка: надо яндексить). Ну, что, проверим?

Вы играете за белых. Напишите в комментариях последовательность ходов, которые приведут вас к победе и поясните, почему ваше положение окажется выигрышным.

Кто первый правильно решит задачку – получит два билета на любой день московского шахматного Гран-При! Результаты объявим 10 мая.

Ну, поехали!

А вот задачка-прицеп для продвинутых (вне конкурса): каким загадочным образом такая ситуация на доске могла образоваться? В смысле как могла стандартная шеренга фигур превратиться в данную диспозицию?

Отгадали?

Ну, тогда вторая задачка (тоже вне конкурса). На этот раз от Эмиля Сутовского:

Вы играете за белых, ваша задача – поставить мат в один ход. Вроде бы, что может быть проще? Но вы засеките время и поделитесь потом в комментариях. Скорее всего вам потребуется не меньше 2 минут :)

P.S.: если кто хочет передать шахматную задачку Михаилу — пишите в комментариях. Устроим «алаверды» :)

P.P.S.: надо подумать о шахматном клубе в офисе.

Небоскрёбное — отгадка.

Всем привет! В завершение небоскрёбной темы.

Если кто забыл, то некоторое количество дней назад я удивлялся во Франкфурте редким европейским небоскрёбам. Действительно, почему американские города рвутся вверх, а в Европе всё значительно скромнее (за редкими исключениями проде ЛеДефанса или Москва-сити). Вопрос звучал примерно так:

Европа плоская, Америка небоскрёбная.
Почему так? Кто придумает самый правильный ответ — тому будет… шоколадка!

Спасибо всем, кто участвовал в генерации идей и обсуждений. Лучшая версия прозвучала в нашем фанклубе, вот она:

—8<—
Зайдём издалека…

Кто был в Италии (либо видел на фото или видео), в тосканских городках со старинной архитектурой, тот непременно видел сохранившиеся высокие каменные башни семей местных патрициев и купцов. Богатые роды таким образом выражали значимость своей фамилии и показывали своё богатство. Чем мощнее и выше башня, тем влиятельней и богаче род. Семьи соревновались между собой как богатством и влиянием, так и башнями.

Тяга к такому проявлению демонстрации богатства, пафосу и роскоши объясняется тем, что вечно нищая, разоряемая всеми кому не лень италийская земля, в короткий срок стала сосредоточением богатства, вывозимого крестоносцами и прочим вооружённым народом с Ближнего Востока и Византии. На торговле и ростовщичестве выросли богатейшие независимые города и торговые республики: Генуя, Венеция, Милан, Флоренция, Болонья и др.

Но было одно "НО". Их купцы и патриции не имели отношения к родовому средневековому дворянству, а потому были сословно ниже. Из-за чего, они всеми силами старались компенсировать этот недостаток, постоянно подчеркиваемый родовой знатью, показной роскошью и значимостью. Позднее, итальянские патриции стали покупать дворянские титулы, но равноценными стать так и не могли вплоть до буржуазной революции, охватившей Европу. Когда именно их сословие, буржуазия, отобрали власть у дворян. К этому времени, новая аристократия уже переболела "детской болезнью" тяги к показушности и роскоши и надобность в башнях отпала :)

Теперь ближе к нашему времени…

В конце 19 века, в США, архитектором Уильямом Ле Бароном Дженни была придумана новая технология строительства зданий на стальном каркасе. Это облегчило конструкцию и сняло несущую нагрузку с внешних стен, которая ограничивала высоту здания из-за неустойчивости основания. Новая технология, соответственно, позволила строить здания высотой в несколько десятков этажей.

Первым зданием, высотой в десять этажей, построенному по этой технологии в США, стало здание The Home Insurance Building — частной страховой компании, построенное в 1885 году в Чикаго. Позднее, уже в начале века 20, эта технология стала набирать популярность в США. Наиболее удобным местом для строительства оказался Манхэттен, так как этот остров имеет гранитное основание и способен выдерживать массивные архитектурные сооружения. В связи с чем именно Нью-Йорк стал главной стройплощадкой и символом нового образа американских городов.

Крупные частные компании и капиталисты, как некогда итальянские патриции, ударились в соревнование, чья башня станет самой высокой. И к 1930 году строительство небоскрёбов обрело небывалый размах. Звание "Самого высокого здания" переходило "из рук в руки" по несколько раз за год. Этот "бум" высотного строительства охватил все США, что и сформировало облик городского, а позднее и культурного ландшафта американских городов.

Отчасти, такое стремление к показной роскоши и демонстрации богатства вызвано тем, что США — это изначально страна переселенцев, авантюристов и изгоев "Старого света", которые "внезапно" разбогатев просто не успели переболеть этой болезнью, как европейцы. Отчасти, сформированной традицией, в основе которой лежат пуританские идеология и мораль, которые, предписывают показывать свою успешность, чтобы все видели как тебя любит Бог. А если у тебя проблемы, если ты не успешен, не богат, не здоров, не весел, значит Бог тебя не любит. Туда тебе и дорога, нищеброд.

Кстати, именно эти идеологические и религиозные концепции, вышедшие из глубин пуританской секты (именно так она определялась властями Англии) сформировали современный образ "успешного человека" и фактически "американскую мечту". И именно они стали одним из кирпичиков, лежащих в основе стремления показать свою успешность и значимость через строительство небоскрёбов.

Вот как-то так.
—8<—

Не берусь судить насколько это реальная причина небоскрёбности, но очень круто — настоящее исследование. Коробка обещанного (бельгийского) шоколада отправляется автору этого текста.

Петушки, кролики и альтист 70х.

В предыдущем посте я помянул безвременно забытое современным читателем нетленное творение Венедикта Ерофеева «Москва-Петушки».

Увы, нынешняя молодёжь уже не читает такие книжки, хотя с удовольствием пользуется крылатыми фразами, несправедливо считая их анонимно «русскими народными». Ну, например:

— Всё на свете должно происходить медленно и неправильно, чтобы не сумел загородиться человек, чтобы человек был грустен и растерян.

— Больше пейте, меньше закусывайте. Это лучшее средство от самомнения и поверхностного атеизма.
(хотя мне больше нравится модифицированная версия этой фразы:
«Чаще пейте, реже закусывайте. Только это спасёт вас от поверхностного атеизма и углублённого самокопания»)

Не поленитесь, кликните сюда — там роскошная коллекция философских и житейских мудростей из этого полузабытого диссидентского шедевра, настольной самиздатовской книги советской интеллигенции 60-70х годов. Но лучше, конечно же, читать её в оригинале.

Так вот, к ужасу своему я периодически начинаю прозревать, что многие мои сотрудники, с которыми я общаюсь практически постоянно, родились уже в постсоветское время. Слова «гласность» и «перестройка» они изучали в учебнике новейшей истории, а иронию тоста «ну, за приоритет общечеловеческих ценностей» не смогут понять уже никогда. И главных книжек тех лет они не читали совсем, названий не слышали, на имена авторов реагируют никак. А зря. Хорошие были книжки, нисколько не потерявшие актуальности, даже уже в нынешней очередной версии общественного строя.

Например, «Альтист Данилов» — гениальнейшая демониада, повесть о жизни сверхъестественных сил в эпоху советского застоя. Слышали о такой книжке? Ага, вот я именно про это. Всякую хрень качества «мягких переплётов», весь этот алфавитный понос читают, чтобы забыть сразу после прочтения, а «Данилова» стёрли и закопали. Нет, конечно же «Мастер и Маргарита» помонументальнее будет, но «Данилов» тоже очень и очень хорошо. Читайте, наслаждайтесь!

Что ещё совершенно зря не знают наши младосовременники?

Ну, например, «Кролики и удавы» Фазиля Искандера. Что? Тоже не слышали? Неудивительно… Меня больше поражает другое — как эту книгу опубликовали во времена советской власти? Вот смелые люди были в издательстве.

Короче, я подхожу к главному вопросу о забытых книгах.

«Москва-Петушки»,
«Альтист Данилов»,
«Кролики и удавы»…

Давайте продолжим список незаслуженно забытых книг ещё не такой далёкой нашей общей истории. Попробуем?

И любимые цитаты оттуда накидывайте тоже. Заранее всем спасибо! :)

Рождественские распродажи: климатическая версия.

Продолжаю глобальную климатическую тему вот какой случившейся со мной историей.

Однажды давным-давно, где-то в Лондоне, вполне вероятно в British Museum, мне на глаза попалась картина «Ярмарка на льду Темзы». Оппа! — подумал я. Т.е. давным-давно Темза вымораживалась до состояния льда, по которому можно было не только гулять, но и целые зимние базары устраивать?

// я категорически не уверен, что это была именно эта картина, но смысл понятен.

Первым делом, естественно, я подумал о глобальном потеплении. Именно в этот момент зародился мой скепсис в отношении антропогенных причин климатических изменений. Ведь Темза не замерзала уже 200+ лет! Т.е. современная индустриальная революция никак не могла через тайную временную загогулину подогреть климат аж 200 лет назад (в тот момент я ещё не был в курсе «малого ледникового периода»).

Дальше: вторая догадка…

Глобальное потепление и антропогенный фактор субъективным глазом.

Вот, наконец-то дальняя поездка… Нет, лучше вот так: европейско-американо-антарктически-карибско-ближневосточная 5,5-недельная экспедиция завершена, утомлённые путники возвращаются домой и — здравствуй, Москва! Но что же здесь я вижу во второй половине апреля?

Я вижу снежный буран, заметённую траву на газонах, снег везде — на домах, деревьях, дорогах, машинах. В середине апреля, когда уже давным-давно должна «ласточка с весною в сени к нам прилететь». Ой, пардон, я фотку перепутал:

И тут же вспомнились дискуссии на тему глобального потепления с моим случайным попутчиком А.Б. Потепления, которое здесь и сейчас смотрится моим субъективным глазом как настоящее локальное похолодание.

Итак, тема сегодняшнего поста: глобальное потепление и антропогенный фактор, а также моё неискоренимое любопытство по самым загадочным вопросам и тайнам природы, да и человека в ней.

Дальше: человек vs Вселенная…

Кто открыл Америку.

Всем спасибо за ответы! Особо порадовало, что ничего подобного «закройте немедленно обратно!» не было :)

Итак, кто открыл Америку? Я, как просто очень любопытный человек, изучал разные научные фальсификации и касперологии на эту тему, и пришел к выводу, что:

Эпизод 1-й. Хомо-сапиенс, первая нога.

Кто именно открыл Америку — доподлинно неизвестно. Да и никогда не узнаем мы имени того Сибиряка (с заглавной буквы), который где-то весной Ледникового периода перешёл через дно сухого тогда, зажатого между километровых высот ледяными горами, а может быть, тогда ещё очень мелкого пролива, известного сейчас как пролив Беринга.

Кто же его знает сейчас — как он, пролив, тогда выглядел? Был ли сух, плодороден, пальмы и курорты, либо это была цепь мелкозатопленных пространств и отмелей, а примитивные … в науках, генетически от нас почти неотличимые наши предки — они уже умели плавать на первобытных каяках и смогли перебраться на другой континент? Шли они пешком через сухие пространства, посреди ледяных ущелий или плыли на плотах через мерзлоту и льды того самого Ледникового периода — никто не знает и не узнает никогда. И что их заставило это сделать — тоже никогда. Ну, подумайте сами. Чтобы совершить подобный героизм, граничащий с выживанием — это означает, что те самые первые переселенцы спасались от какого-то чудовищного бедствия, которое было покруче километровых высот ледников, холода, бескормицы и неизвестности.

Дальше: юридическая правда жизни…

Кто открыл Америку?

Америки, обе.

Сии континенты (оба из них) оказались самыми последними, освоенным людьми современного типа «хомо сапиенс». Разумеется, не считая Антарктиды, которая непригодна для автономной жизни.

Так кто и когда это сделал впервые?

Альтернативная история коронных владений.

Недавнее краткое пребывание на Нормандских островах (в частности острове Джерси) вызвало у меня много вопросов и недоумений. Больше всего, конечно, удивил официальный статус этих карликовых территорий, наличие национальной валюты и даже доменов.

Пробел в знаниях истории быстро восполнил любопытный пост В.Г. о временах 2й мировой войны, который в том числе проливает свет на особенности немецкой оккупации «коронных владений». Не могу удержаться, чтобы не процитировать пост целиком!

—8<—
В августе 1940 года, через четыре недели после начала «Битвы за Британию», окончательно установился немецкий оккупационный режим на Нормандских островах, имевших статус «коронных владений» Великобритании. Этим островам суждено было стать и до 16 мая 1945 года оставаться единственной территорией Британского Содружества наций, занятой вермахтом.

Дальше: вопиющее нарушение международного права…